Salud

La pubertad precoz: qué es, cómo se detecta y por qué es importante tratarla

Los que somos mamás y papás nos preocupamos por todo lo inimaginable, y más aún cuando hay dos variables relacionadas con nuestros hijos que tienen que ver con su salud: la posibilidad de garantizarles bienestar y prevenir enfermedades, y la seguridad respecto a que su desarrollo es el correcto y adecuado según la edad.

Dentro de esta última “categoría” entra la pubertad, esa etapa que –se supone- niños y niñas deben atravesar a partir de los 13, 14 años, pero que en algunos casos puede llegar antes, generando diversos trastornos. Algunos de ellos tiene que ver con lo físico, y otros con la capacidad de relacionarse, dando paso al bullying.

Por eso, con  el objetivo de concientizar a la sociedad sobre la llamada Pubertad Precoz Central, la Asociación Civil Creciendo y el laboratorio Raffo presentaron #HablemosDePubertadPrecoz, una campaña para visibilizar este trastorno del desarrollo sexual que afecta a 8 de cada 10 mil niñas, siendo en varones 10 veces menos frecuente.

Se denomina Pubertad Precoz Central a la aparición de alguno de los caracteres sexuales secundarios antes de la edad normal. Vale aclarar que en Argentina se considera edad normal después de los 8 años para las niñas, y de los 9 años para los niños.

Esto es así porque es en ese momento cuando las hormonas provenientes de la glándula hipófisis (una glándula que se encuentra en el medio del cerebro) estimulan a los ovarios o  testículos para fabricar hormonas sexuales.

CAUSAS DE LA PUBERTAD PRECOZ CENTRAL
En la mayoría de los casos la causa de la Pubertad Precoz Central se desconoce y se denomina idiopática. Sin embargo, es importante considerar si hubo antecedentes de la misma dentro de la familia.

Por ejemplo, en mujeres familiares puede manifestarse la presentación de la menarca o primera menstruación antes de los 10 años, pero en los varones en más impreciso y difícil de constatar.

En otras ocasiones, aunque menos frecuente,s la Pubertad Precoz se produce como consecuencia de “agresiones” que recibió el cerebro o bien la glándula hipófisis, las cuales, en su gran mayoría, forman parte del historial clínico de los pacientes.

SEÑALES A LAS CUALES PRESTAR ATENCIÓN
El primer cambio físico de la pubertad en las niñas es la aparición del crecimiento mamario o botón mamario, que a veces se inicia de forma unilateral.

Por su parte, el primer cambio físico en los varones es el crecimiento de los testículos en un volumen mayor a 4 ml (aproximadamente mayor al de una aceituna).

En algunos casos estos cambios también pueden acompañarse de vello pubiano u olor sudoral; y además, cuando el cuadro progresa, se manifiesta también la aceleración del crecimiento (estirón) en forma temprana con una maduración precoz de los cartílagos de crecimiento.

¿QUÉ HACER?
En caso que tu niño o niña presente la aparición de alguno de los signos de desarrollo sexual descriptos más arriba de manera precoz (es decir, antes de los 8 años si es nena y de los 9 si es varón), deberías consultar con su pediatra de cabecera.

A su vez, el pediatra recomendará la consulta con un endocrinólogo infantil que evaluará  el cuadro para definir qué tipo de estudios requiere, y luego su tratamiento o seguimiento.

La detección de este trastorno de forma temprana es fundamental para poder optimizar los beneficios de tratamiento en detener el progreso del desarrollo sexual. 

Según Analía Freire, médica pediatra y endocrinóloga infantil, médica de la división de Endocrinología del Hospital de Niños Dr. Ricardo Gutierrez, “las consecuencias de la Pubertad Precoz Central se dan fundamentalmente en dos aspectos: el psicológico y en el crecimiento somático. Por un lado, los chicos pueden verse afectados en su adaptación psicosocial por llevar una maduración física inapropiada para su edad y diferente a sus grupos de pares”.

Así, la obtención de un diagnóstico preciso y el inicio del tratamiento de forma temprano se convierte en algo fundamental para revertir los efectos no deseados que conlleva el desarrollo sexual precoz.

“Si el diagnóstico de Pubertad Precoz Central se realiza oportunamente antes de que el cuadro haya avanzado demasiado representa una importante ventana de oportunidad para que el tratamiento resulte más efectivo”, manifestó la Dra. Freire.

PASOS PARA EL DIAGNÓSTICO
El endocrinólogo realizará diversos estudios:
*Evaluación de la historia médica del niño/a y especialmente de su crecimiento.
*Examen físico completo.
*Radiografía de la mano y muñeca izquierda que se conoce como edad ósea para evaluar la maduración de los huesos.
*En el caso de las niñas, una ecografía pelviana.
*Exámenes de sangre para evaluar hormonas.
*Si se confirmara el diagnóstico de Pubertad Precoz Central, una resonancia magnética de cerebro con el fin de determinar que no haya anormalidades en la glándula pituitaria.

TRATAMIENTO
El tratamiento de la Pubertad Precoz Central es seguro y efectivo, y su duración dependerá de cada caso en particular, siendo fundamental la edad del niño al momento del diagnóstico.

El abordaje consiste en la aplicación de inyecciones de forma intramuscular (en la zona glútea) que, de acuerdo al medicamento utilizado, pueden ser cada 4 o cada 12 semanas, y lo que hace es suprimir la producción de hormonas que produjeron el inicio de los cambios físicos, los cuales van a involucionar o desaparecer.

La supresión de las hormonas va a evitar la progresión de la maduración ósea postergando entonces el cierre de los cartílagos de crecimiento. Esto tiene como objetivo mejorar el pronóstico de talla adulta buscando preservar el potencial genético de talla.

Además, en el caso de las niñas, el tratamiento demorará la aparición de la menarca hasta la edad adecuada para la población.

Encontrá más información sobre la Pubertad Precoz Central en:
Sitio Web:  www.pubertadprecoz.com
FB: www.facebook.com/Pubertad-Precoz
IG: www.instagram.com/pubertadprecoz/

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