Salud

Lo que hay que saber sobre la lactancia

La lactancia materna es la base de una vida saludable para el bebé y presenta aspectos beneficiosos también para la madre. Por eso se aconseja implementarla tan pronto como sea posible después del nacimiento, más allá de que durante los primeros días pueden presentarse algunas dificultades que es importante saber cómo superar  para poder continuar con la lactancia de manera óptima.

Concretamente, lo que se plantea cada año al celebrarse la Semana Mundial de la Lactancia Materna –llevada a cabo en más de 170 países entre el 1° y el 7 de agosto- es destacar la importancia de este hábito, que facilita el óptimo crecimiento y desarrollo del bebé.

¿Por qué? debido a que la lactancia proporciona nutrientes de alta calidad ayudando a prevenir el hambre, la desnutrición y la obesidad; disminuye el riesgo de enfermedades crónicas como hipertensión, diabetes, alergias, asma y obesidad (inclusive en la edad adulta); previene el síndrome de muerte súbita del lactante; y reduce en los pequeños los episodios de diarrea, otitis e infecciones respiratorias.

Por todos estos motivos tanto la Organización Mundial de la Salud (OMS) como el Ministerio de Salud de la Nación recomiendan la lactancia materna exclusiva durante los primeros 6 meses, la introducción de alimentos apropiados para la edad y seguros a partir de entonces, y el mantenimiento de la lactancia materna hasta los 2 años o más.

BENEFICIOS TAMBIÉN PARA LA MAMÁ
Si bien se sabe que la lactancia es lo mejor para los bebés, también hay que destacar los beneficios que tiene para la salud de las mujeres, concretamente porque dar la teta reduce la hemorragia post- parto y la anemia, así como también minimiza la posibilidad de desarrollar depresión post-parto. Además, disminuye el riesgo de cáncer de mama y ovario.

Por otro lado, la lactancia fortalece de manera sustancial el vínculo madre-hijo/a, por lo que es importante realizarla tan pronto como sea posible, haciendo hincapié en el contacto piel a piel.

En este sentido, los primeros días son oportunos para el buen desarrollo de la lactancia, especialmente porque luego del nacimiento el bebé se encuentra en un estado de alerta, lo que facilita la prendida y hace que sea más efectiva.

CONSEJOS Y CARACTERÍSTICAS DEL AMAMANTAMIENTO
La primera leche que se produce es el calostro que, por su gran valor nutritivo y anti-infeccioso, aporta todos los anticuerpos que el bebé necesita en sus primeros días de vida. Luego, aproximadamente al tercer día, comienza a bajar la leche.

“El estímulo más importante para favorecerla es la succión del bebé, ya que cada vez que es puesto en el pecho el cuerpo de la mujer libera hormonas que desencadenan la producción y expulsión de leche”, dijo la Dra. Ana Pedraza,  jefa de Neonatología de Clínica y Maternidad Suizo Argentina.

“Cuando ´baja la leche´ -sumó la especialista- los pechos pueden sentirse tensos, calientes y doloridos. Si esto ocurre es preciso realizar masajes en forma circular y ablandar la aréola por medio de extracción manual de un poco de leche antes de la succión”.

La bajada de leche puede alterarse por ansiedad, miedo o dolor. Por ello es imprescindible que la madre esté cómoda y relajada antes de alimentar al bebé.

Por ende, el éxito de la lactancia depende en gran parte del apropiado soporte de la familia y del equipo de salud que los atiende y acompaña.

Para favorecer la succión del bebé es fundamental amamantarlo a libre demanda, sin horarios, el tiempo y las veces que lo solicite. Al comienzo es habitual que coman hasta 10 o 12 veces por día; mientras que con el crecimiento se ajustan los horarios tanto de la demanda como de la producción de leche.

Si bien la mayoría de los bebés maman de 10 a 20 minutos por lado, el tiempo de duración de cada mamada puede variar y debe ser flexible. Se aconseja que tome del primer pecho hasta que la succión empiece a ser más lenta y del segundo hasta que esté satisfecho.

La alternancia de los dos pechos en cada toma (comenzando por el último del cual el bebé succionó en la toma anterior) favorece el mejor vaciado de las mamas y permite que ambas reciban un estímulo parejo.

Así, es conveniente que el niño vacíe una mama antes de ofrecerle la otra, de modo que reciba la leche del final que tiene un mayor contenido de grasa.

Por último, elegir entre lactancia natural o lactancia mixta con mamadera no es lo más importante, lo realmente importante es que coma y crezca sano.

Sobre la posición:
Se recomienda sostener al bebé con un brazo y con la mano libre tomar el pecho con el pulgar por encima de la aréola y con los otros dos dedos por debajo de la mama para ofrecérselo.

Asimismo, se asegurar que los labios del bebé abarquen la mayor parte de la aréola para generar una succión más eficaz, mayor extracción de leche y la reducción de las lastimaduras en el pezón. Para retirarlo del pecho lo ideal es introducir suavemente un dedo en la comisura de sus labios y separar la mandíbula.

Además, existen tres posiciones recomendables, que se pueden alternar para facilitar el vaciamiento del pecho:

*Sentada: Con la espalda apoyada, la madre ofrece el pecho sosteniéndolo con la mano en posición C (4 dedos por debajo y el pulgar sobre la areola) y toca el labio inferior del niño con el pezón hasta que abra grande la boca.

*De caballito: El bebé debe sentarse sobre la pierna de la madre mirándola de frente, mientras que ésta sostiene su espalda con el antebrazo y su cabeza con los dedos de la mano. Con la mano libre, le ofrece el pecho en posición C.

*Madre acostada: La madre apoya su cabeza sobre una almohada y recuesta al niño sobre su brazo, mientras ofrece el pecho con la mano libre.

DATOS SOBRE LA SEMANA MUNDIAL
El informe de UNICEF, “el regalo de una madre a un niño” hace hincapié en la importancia de amamantar desde el minuto cero, dando a entender el gran beneficio que recibe tanto el bebé como la progenitora.

Anualmente, según el organismo internacional, la lactancia desde el minuto cero hasta los 2 años de vida salva a unos 820 mil niños. A su vez, la lactancia materna ayuda a que los pequeños crezcan, se desarrollen correctamente y mejoren sus capacidades cognitivas y emocionales.

Otros datos indican que más del 70% de las mujeres se valen de productos como el sacaleche para poder extender su periodo de lactancia ó mismo por la imposibilidad de amamantar a su hijo en horario de trabajo.

Para impulsar la lactancia materna, Chicco, desarrollo un sacaleche manual con un mecanismo de tecnología de diafragma, copa redondeada, que se sujeta mejor al pecho, un mango ergonómico y antideslizante y pocas piezas para un fácil ensamble y rápida limpieza, que permita brindarle a la madre más efectividad, delicadeza, confort y practicidad.

BENEFICIOS DE LA LECHE MATERNA
*Posee gérmenes que colonizan el intestino del bebé, generando una flora “buena”, que lo protege para toda la vida.

*Contiene inmunoglobulinas que protegen al bebé contra infecciones.

*Tiene sustancias que mejoran el cerebro y la visión.

*Se han visto coeficientes intelectuales mayores en bebés amamantados.

*Un estudio de la revista Lancet de 2016 sostiene que la lactancia materna disminuye 820 mil muertes de niños anuales.

*Otro estudio asegura que la lactancia materna reduce también 20 mil muertes anuales de madres por cáncer de mama.

*A los bebés los protege a largo plazo, contra la obesidad, el aumento del colesterol y la diabetes.

“Además, la leche materna es ideal en los primeros meses de vida de una persona porque aporta la energía y los nutrientes necesarios para un desarrollo sano, favorece un pronto restablecimiento en caso de enfermedad, reduce el riesgo de malnutrición infantil, tiene fácil digestión y evita el estreñimiento, es accesible y contribuye a mantener una buena salud durante toda la vida”, dijo la Dra. Cecilia Avancini, jefa de Pediatría de vittal.

“En este sentido, completó Avancini, se sabe que a largo plazo los adultos que de pequeños consumieron leche materna suelen tener una tensión arterial más baja, menos colesterol y menores tasas de sobrepeso, obesidad y diabetes de tipo 2”.

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